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什么是金本位制度,金本位制度的来历

美元是世界货币,世界贸易的一切结算以及财富价值的衡量都需要美元,这样其他国家
对美元就有需求,美国就必须印刷美元提供给整个世界,美元越多,美元势必会贬值,为了
维护美元的价值,美国就必须发行国债,收回这些美元。

——货币战争金融常识

    “美元(dollar)”并不是美国的本土词汇,而是来自于遥远的波西米亚(Bohemia,今捷克境内)地区一个叫做阿希姆斯塔勒的小镇(joachirestal) -Joachimsthal这个词的意思是loachim山谷。这个山谷盛产白银,居住在这个镇上的里克伯爵(Count of Schlick)铸造了许多1盎司重的银币,因为这些银币做工精美、重量标准,人们都非常喜欢,从而得以广泛流通,在当时,这种银币被称为“阿希姆斯塔勒(Joachimsthaler)”或“希里克斯塔勒( Schlichtenthaler)”。因为这两个名称都很长,使用不便,所以后来人们干脆简称它为“塔勒(thaler)”,但是在荷兰及德国南方一带,“thaler”一词开头的辅音常常软化而变成“达勒( daler)”,当银币传入到英国之后,英语按照发音将其拼写为“道勒(dollar)”。

美国在独立战争以前,北美殖民地已经有人采用“道勒”的模具铸造1盎司重的银币,而北美殖民地的人们使用最广泛的银币是西班牙比索( Peso),无论其重量还是外形都与“道勒”非常相似,所以人们称为“西班牙道勒(Spanish dollar)”,即西班牙元。

北美独立战争胜利后,为了显示与宗主国大英帝国不一样的“新人新气象”,刚刚获得
独立后的美国将官方货币从英镑变成了美元,国会正式立法通过将“元( dollar)”作为美国
的法定货币单位。只是,由于当时在美国流通的贸易货币西班牙比索的含银量已经从1盎司
降低到了0.8盎司左右的重量,所以美元的最初价值也相应地被定为0.8盎司的白银。

在美国的宪法巾有这样一个条款,那就是只有国会才具有“铸造货币、调议其价值,并
厘定外币价值以及制定度量衡标准”的权力,而在宪法第一条第十款rf1明确规定,各州“不
得铸造货币,不得发行纸币,不得指定金银币以外的物品作为偿还债务的法定货币”。也就
是说,美国宪法从一开始就规定,不得发行纸币,纸币更不能替代美元流通。之后,美国国
会进一步决定美元采用金银复本位制( Bimetallic Standard)来决定美元的价值,按照当时颁
布的《铸币法案》,1个美元折合371. 25格令纯银或24. 75格令纯金。

《铸币法案》同时还规定,美元采用十进位制,美元以下的辅币有5分银币( half-disme)、
一角银币(disme)和贰角半银币(quarter-dollor)。任何人都可以携黄金或白银到铸币厂铸
成金币或银币,人们还可以用247.5格令黄金换得10美元金币,或者用371. 25格令白银
换得1美元银币——从中可以看出,美国当时规定的金银比价是15:1。也正是这个金银比
的问题,让有些人从中看出了“挣钱”的门道。例如当时在法国,由于法国政府在1803年
将金银价值比规定为15.5:1.有人就在美国用15磅白银换1磅黄金,然后拿到法国兑换
成15.5磅白银,然后再跑到美国兑换成黄金,来回倒腾,从中获得利益。

到杰克逊(Andrew Jackson)政府执政时期,美国发现国内的白银日渐增多,就在1834
年将金币贬值,规定10元金币的含金量减少到232.2格令黄金,但银币含银量不变。这样
一来,1盎司黄金的价格就变为20. 67美元,而1盎司白银的价格则变为1.292美元(原
来是1. 25美元),金银价值比也变为16:1。你可能以为人们不会再在美国倒腾黄金白银
了吧?事实并非如此,还是在倒腾,只不过方向相反而已。因为这个时候法国的金银比率还
是15.5:1,人们在法国用15.5磅白银换1磅黄金,然后跑到美国兑换成16磅白银……
不论倒腾还是不倒腾,截止到1857年以前,美元都是标准的金币或银币,即使某个银行发
行纸币,纸币上也都清清楚楚地注明“持有人可凭此兑取金币”或者“持有人可凭此兑取银
币”之类的字眼——这种纸币则被称之为“金元券”或“银元券”。

 
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