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金本位制与布雷顿森林货币体系

我国早在先秦就开始选择黄金作为货币,如《史记·平准书》中说:“虞夏之币,
金为三品,或黄、或白、或赤";然而,我国没有独立经历过金本位的货币制度。在欧洲,
英国率先建立了金本位制度,至19世纪末期,欧洲国家已广泛实行金本位制度,美国于
1900年实行金本位制度。从而,金本位制成为国际货币体系。该体系中一,黄金自由进
出口,用以结算国际收支差额;黄金由收支出现逆差的国家流人收支出现顺差的国家。

欧美国家金本位制的建立、发展与演变

在19世纪形成的“金本位国际货币体系”时期,黄金成为世界货币。在“金本位
制”下,黄金可以作为国内支付手段,用于流通结算;也可以作为国际结算货币,各国
之间货币的比价即汇率,由“铸币平价”决定。虽然早在1717年英国率先推行了金
本位制,但直到181 6年才正式在制度上给予确定。之后德国、瑞典、挪威、荷兰、美
国、法国、俄国、日本等国先后宣布施行金本位制。金本位制是黄金货币属性表现的
高峰。

当时的金本位制,是典型的金币本位制,市场上流通主币为金币(或者银行券),金
币与银行券之间实行自由兑换。世界各国实行金本位制,时间较长的国家有200余年,
较短的也有数十年,而中国一直没有实施过金本位制。

第一次世界大战爆发后,英国在1919年正式停止采用金币本位制,停止金币与银
行券的兑换。1926年英国又恢复金本位制,采用金块本位制度。金块本位制下黄金不
再参与交易流通。黄金与银行券之间也只维持有限的兑换性。按照当时的规定,纸币
只能兑换400盎司国际特许金锭,大量小额交易排斥金币,不再使用金币,而采用银行
券代替。实际上,黄金已经不再直接承担货币的交易媒介职能,而是作为银行券的价值
保证。20世纪30年代初,世界经济处于动荡时期,大部分国家抛弃金币本位制,停止
了黄金与银行券的自由兑换制度。英国在1931年,美国在1933年,只容许中央银行与
相关国家政府之间进行黄金交易活动,金本位制名存实亡了。之后,由于第二次世界大
战的爆发,各国纷纷进行黄金管制,金本位制更难以为继。

第二次世界大战结束前夕的1944年,在美国主导下,有44个国家齐聚美国新罕布
什尔州布雷顿森林庄园,召开了国际货币的会议,共同签署了国际货币基金协定,俗称
“布雷顿森林协定”,决定建立以黄金与美元挂钩、各国货币与美元挂钩的“双挂钩”特征
的固定汇率制度,美国承诺担负起以35美元兑换1盎司黄金的国际义务。这个制度是
金本位制度的延续,黄金再次承担货币职能(虽然仅仅是部分的职能)。然而,该制度存
在不可克服的内在矛盾,即“特里芬难题”,在经历多次美元危机以后,布雷顿森林体系
最后于1973年彻底崩溃。

布雷顿森林货币体系瓦解以后,成员国开始探索国际货币体系的改革。这一探索,
从20世纪70年代初开始,到1978年牙买加首都金斯顿召开的国际货币基金会议才有
了结果。这次会议中,《国际货币基金协定》的第2次修改获得批准,法律上的黄金非货
币化进程已经完成。

黄金非货币化今天的黄金

马克思说过:“货币天然是金银,金银天然不是货币。”正如在金本位制之前,黄金已
经发挥着货币职能一样,在法律层面上的黄金非货币化,并不意味着黄金已完全失去了
货币职能,理由包括如下几个方面:

(l)国际结算不再使用黄金,但最后平衡收支时,黄金仍是国际经济交易双方可以
接受的支付手段。

(2)黄金非货币化,并未规定各国庞大的黄金储备的去向,就连高举黄金非货币化
大旗的国际货币基金,也仅处理了自己1/6黄金储备,而保留了大部分黄金储备,显然
为自己留了一根货币黄金的尾巴。

(3) 1999年元旦,欧元正式启动。在建立欧元区的时候,曾经明确黄金占该体系
货币储备的15%。这是黄金货币化的回归。

(4)黄金仍是可以被国际社会普遍接受的、最终的支付手段。经济学家凯恩斯揭
示了货币黄金的秘密,他指出:“黄金在我们的制度中具有重要的作用。它作为最后的
卫兵和紧急需要时的储备金,还没有任何其他的东西可以取代它。”

现在,黄金可视为一种准货币。

 
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