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黄金的历史财富属性

黄金的稀缺性,以及优良的物理化学特性,使得黄金广受欢迎,也变得十分珍贵。
黄金稳定的化学特性,也使得黄金便于保存。鉴于此,黄金不仅成为人类的物质财富,
而且成为人类储藏财富的重要手段。所以在漫长的历史中,黄金一直受到人们狂热追
捧,也就不足为奇了。

(一)欧洲的文明、战争与黄金

黄金史学家格林就曾指出:“古埃及和古罗马的文明,是由黄金培植起来的。”其实,
他所表达的含义是古埃及、古罗马统治者穷兵黩武的主要动力之一,就是向他国掠取、
占有更多的黄金。

“努比亚”,是对埃及尼罗河第一瀑布阿斯旺与苏丹第四瀑布库赖迈之间的地区的
称呼。努比亚这个词来自埃及语中的“金”(nub)。一般从阿斯旺到瓦迪蛤勒法被称为
下努比亚,从瓦迪蛤勒法到库赖迈被称为上努比亚。有时库赖迈到喀土穆之间的地区
也被称为南努比亚。从古至今,努比亚一直是地中海地区的埃及与黑色非洲之间的连
接地。公元前2000年至公元前1849年,古埃及统治者先后对努比亚(尼罗河上游的一
个小国,拥有丰富的黄金资源)进行了四次掠夺性战争,占领了努比亚的全部金矿。

公元前1525年至公元前1465年,埃及第18王朝法王又先后发动了两次战争,从
巴勒斯坦和叙利亚掠夺了大量金银。大量金银流入埃及,使埃及财富大增,有能力兴建
大型水利工程,发展农业,兴建豪华宫殿和陵园。

公元前47年,古埃及被罗马帝国占领,罗马大帝恺撒凯旋时,展示了从埃及掠夺的
2 822个金冠,每个金冠重8公斤,共计22. 58吨,此外还展示了白银1 815吨。金银的
积累使罗马帝国的国力大增,让他们有能力建起一批宏伟的建筑。虽然这些建筑现在
大多已是残垣断壁,但至今仍在文学、史学、法学、哲学等诸方面给人类以深刻的影响。

(二)近代工业文明的物质基础——黄金

16世纪新航线的开辟与美洲新大陆的发现,对欧洲经济发展、社会生活产生了巨
大的影响。其中,美洲、非洲的黄金及白银流入欧洲,使欧洲资本主义的原始积累增加。
16世纪,葡萄牙从非洲掠夺黄金达276吨。西班牙从美洲掠夺的金银更多,16世纪末
西班牙控制了世界黄金开采量的83%。

金银的大量流入,促使欧洲的物价上涨,出现了第一次价格革命,对欧洲封建主义
的解体和资本主义生产关系的建立起到了巨大的推动作用。17世纪,葡萄牙为了对抗
西班牙,与英国结盟,并向英国的工业品开放了市场。此时,在葡萄牙控制下的巴西,金
矿开采达到高潮,巴西生产的黄金转化为资本,帮助葡萄牙完成了工业革命。但由于封
建专制统治,葡萄牙失去了这一重要的历史机遇,反而成了黄金漏斗,大部分黄金流向
了英国。仅流人英国国库的黄金就有600吨,再加上其他国家的流人,使英国迅速积累
了巨额的货币资本,率先于1717年施行了金本位制,为英国的金融体制提供了可靠的
财富基础。此时,欧洲发生了第二次价格革命。这不仅没有影响英国的金融业,反而为
英国商品的出口创造了条件。当时,英国产品出口量占到了全世界出口总量的1/4。
工业革命终于在英国爆发了。

当代黄金所扮演的角色虽已有所改变,但是各国仍然储备了约3.1万吨的黄金财
富,以备不时之需;另外还有2万多吨黄金是私人拥有的投资财富。所以,有人认为人
类在过去的数千年中,已经生产了约14万吨黄金,其中有4成左右作为金融资产沉淀
于金融领域,6成左右是一般性商品,主要的功能是用于消费。

 
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